特赞专访 | Penrose创始人Eugene Chung:VR界的皮克斯是怎样炼成的?

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↑Eugene ChungPenrose Studios —— 人称“VR 界的皮克斯”,创始人Eugene Chung原先任职于Oculus(注:2014年,Oculus被Facebook以20亿美元的价格收购)并负责VR电影与媒体,凭借第一部VR叙事电影《迷失》(Lost)在VR界声名鹊起。他也是世界经济论坛的文化领袖之一。

沉浸式体验“被分解的时间”

《迷失》(Lost)是Eugene Chung在Oculus参与制作的第一部影片,影片讲述了一群“机械手臂”在森林中寻找其他部位的故事。

影片一开始是在漆黑的森林,你会看到飞舞的萤火虫,周围的树林里不时传出机器的声音。在这个故事中,有一个丢失了一条手臂的巨型机器人被困在了原始森林里,它在丛林里游荡,寻找自己的主人。观众在这个故事中,则在手臂和主人两方的视角间逬行切换。

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↑Oculus VR公司第一部短片《迷失》(Lost)

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↑《迷失》(Lost)当中机器人设计图

《迷失》(Lost)摒弃常见的故事叙事方法,选择将故事分解成不同的时刻交给用户去体验,也给电影制造业带来了新的思考。Eugene Chung也因此在VR界名声大噪。他在采访中提到,在Oculus的工作让他能够优先了解行业的前沿信息,学习更多东西,这为他之后建立Penrose打下了很好的基础。

2015年,Eugene Chung创立了 VR 电影工作室Penrose Studios,专注于创造增强和虚拟现实技术的电影故事,Eugene Chung和Penrose 的愿景是让VR尽最大可能贴合人性,并且定义下一代人类“讲故事”的方式。

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↑ 《Tide’s Fall》

作品之一《艾露美》(Allumette)让观众的注意力集中在一位孤独的女孩身上——她在寒风中抱着一盒超大的魔法火柴瑟瑟发抖。用村庄街道上的鹅卵石点着了其中一根火柴,透过火柴发出的光芒,她看到自己身边出现了像玩具世界一般的场景。

在预告片播放现场,当影片制作人员名单开始出现的时候,Penrose 还向现场观众们派发了一根真实比例的魔法火柴。他们可以在街道场景中划亮这根火柴,或者看着它在云朵中逐渐熄灭。

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↑ 专为翠贝卡电影节制作的短片《艾露美》(Allumette),在Playstation VR、Oculus、Steam和VIVE平台上可获取

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↑ 《艾露美》(Allumette)获得2019 德国设计奖

Penrose 通过这种方法,让原本只能被动观看影片的观众拥有了主动权,且可以真正通过自己的选择参与影片互动,这也是Eugene Chung一直追求的“VR语法”。特赞小编借着达沃斯的契机,与他进行了一次深入对话——

Q=特赞Tezign

A=Eugene Chung

 

Penrose工作室背后的秘密

 

Penrose在第一轮融资就从 Accelerate-IT Ventures、TransLink Capital、Suffolk Equity 和 8 Angel获得了850万美元的资金。Eugene 如何打造了这个VR界的皮克斯?先一起来看他与VR的故事:

Q:接触VR的契机是什么?VR有什么吸引您的地方?

 

A:我的母亲是一名会计师;我的父亲是一名歌剧演唱家,在我的头脑中就有(理性和感性)这种二元性,我在我的职业生涯中经历过各种工作,从皮克斯动画工作室制作电影,到后期的技术行业。

 

艺术形式随着时间的推移已经发生了很大的变化,原本我从未想过我会看到下一次转型,直到几年前遇到了VR,这就是我最终想出来的出路,我意识到这是下一个主流媒体,VR将会是继智能手机之后的重要设备,是我们应该关注的领域。

Q:关于Penrose工作室,这个名字背后有什么故事吗?据我所知,它似乎只是一个数学领域的术语?

 

A:是的,没错。代表了彭罗斯三角形(Penrose triangle)。这些都是“将不可能变为可能”的事情,以及这些思考成为了我们创造世界的基础,这算是一个很好的起点,我们认为这代表了很好的寓意,故而用了这个名字。

 

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↑第一次是被瑞典艺术家Oscar Reutersvärd创造出来,而后在20世纪50年代被数学家罗杰·彭罗斯(Roger Penrose)所推广

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↑Eugene Chung和他的团队

Q:目前Penrose工作室有多少人?其中多少人负责创意,多少人负责技术?

A:大约20人左右。大家的分工并不是一个明确的答案,我们有许多艺术家同时也兼任技术工作,这也是我认为 Penrose 真正厉害之处,我们的成员既会技术又能胜任创造性工作。

Q:那么就内容而言,Penrose有什么独特之处?

A:我们采取非常人性化的策略,所有这些技术很少将人类因素考虑进去,但我们是非常贴合人性,且非常认真去思考如何利用新技术来深入探讨人类话题。我认为公司的使命是定义下一代人类讲故事的方式,这是非常有可能的,并且我们也要思考,尽管是作为社会上的很小的一个元素,如何保持人性。

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↑《艾露美》(Allumette)画面截图

VR电影的“方法论” 

Penrose 制作的第一部影片《The Rose and I》除了讲故事之外,还开创了新的互动方式和一个哲学思考:“存在”和“故事叙述”之间的关系,也间接揭开了VR电影的本质。

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↑ Penrose第一部作品《The Rose and I》,在Oculus、Steam和Windows Mixed Reality平台上可获取。

VR 实际上是如何创造体验的呢?仔细思考下,当我们在电影院或其他场景中听故事的时候,我们的大脑实际上会告诉我们是在“听故事”;但当我们真正参与到一个故事中时,我们就开始脱离周围与叙述无关的物质刺激,这时候“存在”本身就创造了“故事”。例如我们每天的日常生活,乘地铁、走路、与人沟通,我们感觉不到自己身处在一个故事里。

类似的事情也发生在虚拟现实中。我们被视觉体验运送到另一个世界,但因为我们身体确实处在当下,所以很难通过传统的电影、戏剧等讲述一个故事,这会让我们觉得很抽离。

为了增强故事的叙述能力,VR电影要耍一些把戏:比如让舞台变暗,或者让我们身后和身边的区域变暗,但这会降低存在感,从而让我们更好的创造故事。

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↑ 在Steam平台上好评如潮的《The rose and I》

Q:VR动画在故事讲述上有什么优势?

A:虚拟现实是能在空间里给你沉浸式体验的一种方式,这一点非常特殊,所以具有强大的吸引力。也可以说这是一种令人难以置信的艺术形式,可以让我们做一些和以往不同甚至以前都不可能做到的事情,去探索过去未知的世界。

 

Q:你觉得什么样的人是适合Penrose的?

A:那些带有热情和使命感,并且愿意去定义下一代人类讲故事方式的人,会是我们希望的人。追求卓越、富含想象力,坚持不懈,拥有这些品质的人,能够帮我们建立更好的VR生态,从而让这个领域蓬勃发展。

 

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↑Penrose官网首页展示的动画形象

Q:作为世界经济论坛的文化领袖,这个身份对您有什么影响?

A:很荣幸能成为世界经济论坛的文化领袖,这是一个非凡的组织,团结大家致力于改善社会状况,为世界建设一个更美好的未来,并且通过和组织中的成员交流,我发觉社会的进展非常惊人,很高兴能成为整个进程中的一部分。

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↑Penrose官方instagram

 

 



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